Por: Henry Morales Márquez

Por los terrenos de voleibol de la Universidad de Cultura Física y Deportes de La Habana, camina con pasos pequeños y cansados un hombre alto de piel morena. A su hombro lleva colgado un bolso lleno de balones desgastados por las canchas de cemento para efectuar la clase correspondiente al día. Varios alumnos lo esperan en el área bajo el ardiente sol que golpea a todo su esplendor. Los estudiantes lo conocen tan solo como Sarmientos y alguno que otro deduce fue miembro del equipo nacional, pero la verdad es que muchos desconocen la magnitud real de la figura de Abel Sarmientos.

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Nacido en una tierra que ha sido cuna de excelentes voleibolistas, Abel Sarmiento llegó al mundo el 22 de Julio de 1962 en la provincia de Camagüey. Desde pequeño destacaba por encima del resto de los niños de su edad gracias a su altura y cualidades físicas.

Llego a la preselección nacional muy joven y con tan solo 19 años ya estaba participando en unos juegos multideportivos. En el año 1981, Abel era miembro del equipo Cuba que competiría en los XI Juegos Mundiales Universitarios con sede en Rumanía. Ya iba marcando su estilo en la cancha, agresivo al ataque, inteligente en las jugadas y su característica fuerza en el salto le hacían ser objeto de las miradas de expertos y adeptos al Voleibol.

Formaba parte de una generación dorada que estuvo en la élite del voleibol mundial durante los finales de los 80 y principios de los 90. En esas escuadras cubanas comandadas por el DT Orlando Samuels resaltaban nombres que al escuchar los aficionados al voleibol es inevitable que se les erice la piel. Joel Despaigne, Rodolfo Sánchez, Ihosvany Hernández, Manuel Torres y Raúl Diago eran los compañeros de batalla de Abel en la cancha.

Abel Sarmientos con el Número 10.

Era un tipo más que respetado en los vestuarios y siempre estaba dispuesto a brindar su ayuda. Uno de sus compañeros de equipo, Ihosvany Hernández al ser interrogado por su opinión sobre Abel nos comentó:

– Abel fue uno de los culpables de que yo me enamorara de este deporte, fue era como un tío o hermano Mayor para mi. Era un jugador muy y, de los mejores del mundo entre 1986-1994. Todo lo q hacía dentro del terreno lo hacía muy bien.

Sus mangas dobladas hacia arriba su mirada fija e intimidante, provocaba que todos los receptores rivales temblaran al ver al número 10. Cuando despegaba del suelo con sus brazos extendidos parecía estar más cerca del cielo que cualquier otro mortal y su potente remate parecía ser un castigo divino de los dioses del olimpo le otorgaban a quien se interpusiera en el camino de la pelota. Su saque a pesar de no llevar tanta fuerza era un floating endemoniado. Según Ihosvany:

-Era muy temido por todos,el daba un pasito al frente y después le pegaba a la pelota q la hacía flotar para donde él quería.

Un triunfador nato que se cansó de alzar trofeos NORCECA y que estuvo presente en la conquista de la Copa del Mundo de Japón 1989. En una final candente donde derrotaron al que era el mejor equipo de voleibol del mundo, Italia. Pero la vida le dio el desquite a los azurri un año más tarde en el Campeonato Mundial de Brasil 1990. Sarmientos vió como se le escapaba de las manos coronarse y la impotencia se apropió del elenco nacional sumido en lágrimas por la derrota ante el conjunto que encabezaba Andrea Lucchetta. Válido destacar también los subtítulos obtenidos en las célebres ya extintas Ligas Mundiales de Voleibol en los años 1991 y 1992.

Barcelona 92 fue la oportunidad de llevarse una medalla olímpica pero lamentablemente le fue negada. El conjunto criollo venció en la fase de grupos a los conjuntos de Holanda, Argelia, Corea del Sur y el Equipo Unificado, mientras que cayó frente a la nómina de Brasil. Como segundos del Grupo B en cuartos se medían ante España a la cuál arrollaron de manera convincente y en semis esperaba Holanda. Todo presuponía una victoria, pero quizás la confianza le jugó una mala pasada a Sarmiento y compañía. Los tulipanes dejaban a Cuba fuera de la disputa de la Medalla de Oro y en el duelo por el tercer puesto sufrieron la remontada del elenco de los Estados Unidos para de esta manera tan solo adjudicarse un diploma olímpico.

Italia vs Cuba

Puso fin a su carrera con la selección en el año 1994 y de ahí en adelante comenzaba una nueva etapa de su vida que le fue condenando poco a poco al olvido. Cumplió varios acuerdos de colaboración, comenzó a residir en La Habana, pero ya no era lo mismo. Ahora pasaba de ser un atleta aun mero espectador por la televisión del Voleibol. Quizás salto más que nunca cuando se ganó la Liga Mundial del 98, tal vez las malas palabras eran habituales frente al televisor cuando después del éxodo masivo en Amberes, quedó un equipo Cuba diezmado y sin nivel, en el que las derrotas eran más que habituales.

Hoy se pasea por la universidad si en esa gallardía que le caracterizaba y va a paso de jubilado en el trayecto que separa la Fajardo de su casa en Palatino. En ocasiones me cuestiono que hay de cierto en el plan de atención a las glorias deportivas y por qué tantos atletas después de retirados son víctimas de penosas enfermedades que trataré de no nombrar. Presa del más sumido anonimato en el que ha quedado su persona, tan solo vale buscar su nombre y no ver nada escrito sobre su vida. El número 10 tiró todos sus remates en el tabloncillo y pareciera que dejó toda su fuerza en el último ataque.

Por Henry Morales

Periodista Deportivo Creador del Blog Deportivo "El Palco" . Colaborador de Play-Off Magazine y Cancha Latina. He participado como jurado en la votación del MVP Latino de la Liga Endesa en 3 ocasiones.

10 comentarios en «ABEL SARMIENTOS, UNA ESTRELLA EN EL OLVIDO»
  1. Mi respeto para ese gran jugador hombre y amigo.tuve la posibilidad de compartir terreno con el verdaderamente una gran figura de nuestro deporte

    1. Mi padre fue su entrenador por mucho tiempo Gilberto Herrera y tuve el privilegio de verlo hacer cosas que el publico no sabe ,recuerdo que terminado el entrenamiento retaba a los jugadores a hacer plancha apoyandose solo con los dedos y una sola mano, fue pasador mucho tiempo ,sacaba en gancho de manera increible y se consolidó como unos de los receptores mas completo del voleibol cubano . Atacaba con las 2 manos ,en ocasiones sorprendia a sus rivales , lo volvi a ver jugando en Grecia en el club Milonas y parecia que el tiempo no habia pasado ,increible soy un afortunado de contar con su amistad y lo aprecio mucho es un grande del deporte cubano .

  2. Es mi vecino, cuando lo ví x primera vez en persona lo saludé con amor y cariño, era mi jugador favorito, aún lo saludo con mucho cariño y respeto con estás palabras. «Champion Li.» El sabe q soy yo. Bendiciones infinitas para el y los tuyos

  3. Mi gran amigo Abel compartimos la EIDE de Camaguey juntos el en el Voly y yo en el Tenis de Mesa después nos juntamos en la Espa Nacional y después en el Cerro Pelado un gran tipo excelente amigo e intimidante personalidad pero lleno de nobleza. Espero saludarlo un día de estos cuando visite Cuba. Un abrazo grande y los felicito por tan buen reporte

  4. que puedo decir de abel, somos de la misma tierrs de voleibolistas, esmeralda en Camaguey su familia completa , todos voleibolistas, incluyendu una hembra, su hermano Victoriano compañero mio por muchos años de nuestro equipo que obtuvo el bronce olimpico en Montreal, A abel lo adiro por su nobleza y su persona, ademas por su dedicacio en su trabajo. en el ocaso de mi carrera el comenzaba y siempre lo admire.
    un ABRAZO

    1. Excelente jatleta,era el jugador más completo del equipo nacional d Voleibo
      En aquella época q existía el cambio d bola.
      Abel,recibía,pasaba,bloqueaba,atacaba
      ,defendia

  5. Saludos hermano..fuiste eres y seras grande..por que ni importa que los dirigentes no miren hacia ti ni te atiendan..eres un guerrero.y siempre mira palante…eres olvidado por tus dirigentes pero recordado y querido por tus familiares.amigis y un pueblo…lis dirigentes..quienes son esos..que han hecho por este u otro deporte..jjjjj ya sabes acabar y acabar.por no ser mas directo..se te quiete hermano

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